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Las favoritas para el Mundial de Qatar 2022: Brasil y Argentina ganan fuerza ante Europa

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José Antonio Pascual (EFE)

La última 'ventana' de partidos antes de que las 32 selecciones se concentren para el Mundial de Qatar 2022 mantuvo las certezas de Brasil y Argentina, que solventaron con autoridad dos amistosos ante selecciones de nivel inferior, y elevó las dudas de la defensora del título, Francia, que se quedó fuera de la fase final de la Nations League y estuvo incluso cerca de descender de categoría, como le ocurrió a otra potencia, Inglaterra.

Las dos superpotencias sudamericanas siguen con paso firme y, a poco menos del inicio de la gran fiesta del fútbol mundial, su candidatura a luchar por el título en la cita universal es indudable. Neymar y Leo Messi ejercen de auténticos referentes, pero junto a su liderato Tite y Lionel Scaloni tienen dos plantillas enormes.

Brasil se deshizo con goleada en sus amistosos en Le Havre y Saint Denis de dos selecciones que también estarán en el Mundial, Ghana (3-0) y Túnez (5-1). Aunque eran rivales de un nivel inferior, el arsenal de la Canarinha quedó una vez más demostrado. Inagotable, extenso.

Brasil y Argentina, dos de las principales favoritas para el Mundial de Qatar.
Brasil y Argentina, dos de las principales favoritas para el Mundial de Qatar.

Richarlison logró un doblete ante las 'estrellas negras' y añadió otro tanto en el segundo encuentro, y Raphinha hizo lo propio frente a las 'águilas de Cartago' con dos dianas y una asistencia. Neymar aproximó su cuenta anotadora con la selección a la de Pelé y los Lucas Paquetá, Vinícius Junior, Pedro, Antony, Rodrygo presentan una vertiente ofensiva temible, siempre bien resguardada por los Casemiro, Fred, Martinhos, Thiago Silva....

La 'Scaloneta' mantiene su velocidad de crucero. En su caso jugó los dos amistosos en Estados Unidos. Sus oponentes, Honduras y Jamaica, eran aún de un nivel menos relevante. A las dos les ganó en el Hard Rock Stadium y en el Red Bull Arena por 3-0.

Messi sumó dos tantos en cada partido. En el segundo le sobró con media hora en el terreno de juego. Lautaro Martínez y Julián Álvarez acompañaron a la estrella del PSG en la faceta anotadora, pero con independencia de ello el bloque volvió a funcionar con Rodrigo de Paul y Gio lo Celso haciendo funcionar la maquinaria junto a Leandro Paredes y Güido Rodríguez y una contención muy sólida.

Ganadora de la Copa América y de la Finalissima, la Albiceleste enfoca el Mundial con ilusiones renovadas de ser protagonista en Catar tras su deficiente actuación en Rusia 2018. Las cosas han cambiado notablemente desde entonces.

Europa pierde fuerza de cara al Mundial

Las potencias europeas cerraron la fase de grupos de la tercera edición de la Liga de Naciones. Pasaron a la fase final Países Bajos, España, Croacia e Italia. Se quedaron fuera, entre otras, una decepcionante Francia, Portugal, Alemania, Inglaterra, Bélgica o Inglaterra, que descendió de categoría.

Francia, la vigente campeona mundial, ha tenido una más que discreta Liga de Naciones, en la que también defendía el título logrado ante España en la pasada edición. Instalada en el 'grupo de la muerte' ha estado cerca de descender.

Se salvó gracias a su victoria sobre Austria en Saint Denis (2-0) con goles de Kylian Mbappé y Olivier Giroud y a la derrota del conjunto centroeuropeo frente a Croacia, porque de haber ganado el conjunto de Ralf Rangnick en la última jornada habría bajado.

Sucumbió el cuadro de Didier Deschamps, donde las aguas bajan revueltas, en el Parken de Copenhague por 2-0 ante la pujante Dinamarca. Le faltaba el madridista Karim Benzema en esta 'ventana' pero no es justificación a una fase en la que el once del gallo tan solo ha ganado un partido.

Jude Bellingham se lamenta en el Inglaterra-Italia (Foto: Cordon Press).
Jude Bellingham se lamenta en el Inglaterra-Italia (Foto: Cordon Press).

Inglaterra, cuarta en Rusia 2018, es la gran decepción. El conjunto de Gareth Southgate, tras ser finalista en su Eurocopa, no ha encontrado continuidad y en la próxima edición jugará en la Liga B tras acabar último en su grupo por detrás de Italia, la campeona continental que se perderá su segundo Mundial consecutivo, la sorprendente Hungría y Alemania, que no acaba de reencontrar su habitual competitividad.

Bélgica, tercera en Rusia, cedió ante su eterno rival, Países Bajos. El equipo que dirige el español Roberto Martínez superó a Gales (2-1) en Bruselas y se jugó el pase en el Johan Cruyff Arena de Ámsterdam, donde cayó 1-0 víctima de un remate de Virgil van Dijk.

La Portugal de Cristiano Ronaldo tenía en su mano pasar a la fase final, pero se quedó fuera al perder en Braga ante España con un gol postrero de Álvaro Morata. El equipo de Luis Enrique Martínez fue inferior durante una hora pero en el último tramo, con la entrada de los 'niños' Pedri, Gavi, Nico Williams, Yeremy Pino, así como con la del capitán Sergio Busquets, mejoró notablemente, presionó y encontró el premio del 0-1.

Morata y Nico Williams celebran el gol ante Portugal con España (Foto: EFE).
Morata y Nico Williams celebran el gol ante Portugal con España (Foto: EFE).

España, subcampeona de la pasada Liga de Naciones, estará de nuevo en la lucha por el título pese a las dudas dejadas en el anterior partido ante Suiza, frente a la que perdió en Zaragoza por 1-2 en un mal partido. La mejoría en la última media hora y el triunfo en Portugal suponen un refuerzo moral indudable para encarar el Mundial.

Completa el cuarteto Croacia, finalista en Rusia, que se ha ganado la plaza después de un mal comienzo. Selló el billete con dos victorias ante Dinamarca (2-1) y Austria (1-3). Con 37 años, Luka Modric sigue siendo el líder del equipo ajedrezado, que vuelve a presentar su candidatura a ser protagonista en Qatar 2022.

Entre los mundialistas europeos, a parte de Inglaterra, también descendió la Gales de Gareth Bale, incapaz de evitarlo ante la Polonia de Robert Lewandowski (0-1), cuya brillante asistencia a Karol Swiderski resultó determinante.

Las 'tapadas' de Qatar 2022

Por contra, Serbia, que debutará en el Mundial ante Catar, ascendió a la Liga A al ganar a la Noruega de Erling Haaland en el estadio Ullevaal por 0-2 con goles de Aleksandar Mitrovic y Dusan Vlahovic y se presenta como una seria amenaza.

Uruguay perdió su invicto en la etapa de Diego Alonso ante Irán (1-0) en Viena pero se rehizo en su segundo amistoso con un 2-0 ante la también mundialista Canadá en Bratislava. Lo peor fue la importante lesión del defensa del Barcelona Ronald Araujo, todo un golpe para la Celeste.

Ronald Araujo, lesionado con Uruguay.
Ronald Araujo, lesionado con Uruguay.

Ecuador, que se enfrentará a la selección anfitriona en el partido inaugural del Mundial, zanjó con empate a cero sus dos amistosos ante Arabia Saudí y Japón en Murcia (España) y Dusseldorf; Costa Rica salió invicto de su gira asiática con su empate ante Corea del Sur (2-2) y su agónico triunfo ante Uzbekistán (2-1) con los dos goles en la prolongación; en tanto que México se impuso a Perú (1-0) en el Rose Bowl con gol de Hirving Lozano y cayó ante Colombia (2-3) en el Levi's Stadium tras ir ganando por 2-0, en una clara demostración de que el cuadro del 'Tata' Martino está obligado a mejorar mucho.

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