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El Grupo H de la Liga de Campeones

El Valencia sale contento en su vuelta a la Champions: Zenit, Lyon y Gante

Escrito por Sergio Morro / EFE

Jueves, 27 Agosto 2015 19:28
Así queda el Grupo H.
Así queda el Grupo H.

El Valencia jugará en el Grupo H junto al Zenit San Petersburgo ruso, el Lyon francés y el Gante belga, según el sorteo celebrado en el Forum Grimaldi de Mónaco, un grupo asequible para los valencianistas en su retorno a la Liga de Campeones tras tres años ausentes de la misma.

El conjunto dirigido por el portugués Nuno Espirito Santo estaba en el bombo 2 pero consiguió eludir a los clubes de las grandes ligas europeas, como Inglaterra, Alemania o Italia.

El Valencia no se había enfrentado nunca en partido oficial al Zenit, campeón de la liga rusa, que está dirigido por el también técnico luso Andre Villas-Boas y que en los últimos años le ha arrebatado al Spartak de Moscú la hegemonía del fútbol de su país, aunque la pasada campaña acabó segundo por detrás del CSKA.

En la Champions ha disputado medio centenar de partidos, siendo un clásico en los últimos años, aunque nunca ha sido capaz de sobrepasar los octavos de final en la competición, ronda a la que logró llegar en 2012 y 2014.

En las filas del conjunto de San Petersburgo destaca la presencia del defensa internacional argentino Ezequiel Garay, el centrocampista belga Axel Wisel, el español Javi García y en ataque, el internacional brasileño Hulk o el mediapunta portugués Danny.

El otro gran rival a priori para luchar junto al Zenit y el Valencia por las dos primeras plazas del grupo H, es el Olympique de Lyon entrenado por Hubert Fournier, que acabó segundo en la Liga francesa la pasada temporada.

El Lyon es un clásico de la liga francesa, con siete títulos, y en la Liga de Campeones, con un total de trece presencias en la máxima competición continental donde alcanzó las semifinales en el año 2010.

Se trata del único rival con el que el Valencia ya se ha visto las caras anteriormente en la Liga de Campeones, ya que ambos ya quedaron encuadrados en el mismo grupo en la temporada 2000-2001, en la que los valencianista acabarían siendo finalistas del torneo.

El Valencia se impuso por 1-2 en su visita al estadio de Gerland, con goles de Juan Sánchez y Rubén Baraja, un resultado que le permitió garantizar su clasificación para la segunda fase de la competición. En Mestalla también consiguió derrotar al conjunto galo gracias a un solitario gol de Zahovic.

El equipo francés cuenta en sus filas con el goleador francés Alexandre Lacazzete, una de las sensaciones la pasada campaña, y este año se ha reforzado con el lateral brasileño procedente del Manchester United, Rafael, así como con el centrocampista francés Mathieu Valbuena, que vuelve al fútbol galo tras su experiencia en Rusia.

El fichaje más caro para esta nueva temporada ha sido la del defensa francés Mapou Yanga M'biwa traspasado por el Roma.

El rival más débil del grupo, a priori, es el conjunto belga del Gante ante el que el Valencia ya se midió en la Copa Intertoto de la campaña 05-06. En Mestalla, el conjunto 'ché' consiguió una renta de 2-0, con goles de Villa y Kluivert, y en la vuelta empató sin goles en Bélgica.

El Gante, que es entrenado por Hein Vanhaezebrouck, es el vigente campeón de la liga belga y su mayor logro en las competiciones europeas fueron los cuartos de final que alcanzó en la Copa de la UEFA en la campaña 91-92 y ésta será su primera presencia en una fase final de la Liga de Campeones, ya que anteriormente cayó en dos ocasiones en la fase previa.

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El Desmarque