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Nico Williams: "A Iñaki le gustaría tener mi habilidad con los pies, a mí su físico"

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Roberto Morales - EFE

Detrás del éxito de dos hermanos futbolistas del Athletic Club que protagonizan una semana inolvidable, a un paso de debutar con la selección española Nico Williams y estrenándose Iñaki con Ghana, a puertas del Mundial 2022, se esconde la huida de sus raíces de unos padres que buscaron una vida mejor para sus hijos, un sufrimiento convertido en la mayor motivación actual sobre un terreno de juego.

Nico, con 20 años, es el último de una camada de jóvenes que aterrizan en la Absoluta con un largo camino por recorrer. Tras los pasos de los Pedri, Gavi o Ansu Fati del FC Barcelona, sueña con su estreno tras decir que no a Ghana y separar su camino de su hermano Iñaki.

El punta Nico Williams se entrena con España en Las Rozas (Foto: @sefutbol).
El punta Nico Williams se entrena con España en Las Rozas (Foto: @sefutbol).

En unos meses ha pasado de dar el salto al Athletic Club a recibir la llamada de Luis Enrique. Todo vuela en su vida. 

Es verdad que me ha llegado todo muy rápido, no esperaba está progresión. Tengo a mi madre y mi padre que si me subo un poco están para darme un tortazo. En ese sentido estoy bien arropado. Todo ha llegado rápido pero lo estoy gestionando bien.

P: Sus padres tienen una historia tremenda detrás, una huida hacia un destino donde han podido dar una vida mejor a Iñaki y Nico Williams.

P: Le dedico todo a ellos, todo el trabajo que hago es para ellos que han dedicado parte de su vida para que nosotros vivamos bien, que nunca nos faltase un plato de comida en casa. Todo lo que les pueda dar en la medida de lo posible se queda corto, darles cosas materiales no es suficiente, pero se sienten orgullosos de ver a su hijo en la selección.

Iñaki Williams, Olentzero, sueña junto al pequeño Aritz (Foto: Athletic Club).
Iñaki Williams, Olentzero, sueña junto al pequeño Aritz (Foto: Athletic Club).

P: ¿Cuándo os contaron lo que vivieron?

R: Fue un camino muy duro, les preguntaba como habían llegado a España porque veía las pateras en televisión y siempre me decían que en avión, me mentían. Yo era un niño pequeño y con el tiempo nos sentaron a mí y a mi hermano para contarnos una historia que nos llegó dentro. Piensas que mucha gente lo está sufriendo ahora. Mis padres han sufrido mucho y espero darles todo y más para que vivan bien.

P: ¿Fortalece unos valores en el crecimiento, le hace valorar más lo que ha conseguido?

R: Sí, toda la gente que sabe que sus padres han sufrido, les intentas darles lo mejor, sean de donde sean en cualquier parte del mundo. El sufrimiento que pasaron tus padres te hace tener más ambición por ellos y por ti.

La alegría de Iñaki y Nico Williams en la Supercopa de Arabia Saudí (Foto: RFEF).
La alegría de Iñaki y Nico Williams en la Supercopa de Arabia Saudí (Foto: RFEF).

P: Su madre siempre dice que era un trasto de pequeño, que llegó a romper hasta un televisor pero que rápido pedía perdón. 

R: (Risas) Sí que es verdad que las he liado un par de veces con cosas que no tenía que haber hecho. Son cosas de niños, hay que equivocarse para aprender. Siempre he perdido perdón porque soy un chaval muy impulsivo, hago las cosas sin pensar y me arrepiento. Mi madre me ha perdonado en ese sentido.

P: En La Romareda tiene opciones de debutar con la selección española con sus padres en las gradas.

R: Tener a tus padres cerca siempre es una ayuda, sales más tranquilo al campo y a la vez más motivado porque quieres hacerlo bien para ellos. Creo que van a estar muy orgullosos de lo que haga, debute o no, solo con estar aquí y aprender de los mejores para ellos les basta. Voy a dar todo y más, me transmiten mucha tranquilidad.

El brinco de Nico Williams San Mamés (Foto: Athletic club).
El brinco de Nico Williams San Mamés (Foto: Athletic club).

P: Explique lo que significa para un chico de Lezama triunfar en el Athletic.

R: Es mucho trabajo, con una parte de sufrimiento. Yo vine de fuera y los que están en la residencia sufren por no tener a sus amigos y padres cerca de pequeños. Todo es un camino, todo pasa por algo. Tienes que trabajar y hay que esforzarte para llegar a tu máximo nivel en el fútbol y en el Athletic.

P: ¿Qué se siente cuando se llega al primer equipo y juega en San Mamés?

R: Todo niño de Lezama sueña con poder llegar al primer equipo, poder estar ahí y lo que más sientes es orgullo hacia ti mismo.

Nico Williams, a punto de coger el autobús del primer equipo en Lezama (Foto: Athletic Club).
Nico Williams, a punto de coger el autobús del primer equipo en Lezama (Foto: Athletic Club).

P: En la historia del Athletic ha habido 25 parejas de hermanos. Julio y Patxi Salinas son el referente más cercano.

R: Conozco a Patxi, me entrenó cuando subí del Juvenil al Basconia, donde le tuve de entrenador y siempre había ese pique de como debutase con mi hermano... Estamos haciendo las cosas bien y esperamos seguir así.

P: ¿Cómo puede explicar que Nico juegue con España e Iñaki con Ghana?

R: Fue una decisión natural, cada uno tomó su camino y tomó su decisión de forma meditada. Estoy muy contento de que mi hermano esté en Ghana, le deseo que le vayan las cosas bien, que pueda hacer un gran Mundial y alcance los máximos objetivos.

El jugador del Athletic Club Iñaki Williams sentado con sus compañeros en el vestuario de la selección de Ghana.
El jugador del Athletic Club Iñaki Williams sentado con sus compañeros en el vestuario de la selección de Ghana.

P: La decisión de Iñaki fue primando la inmediatez por jugar un Mundial, ¿no cree que podría haber tenido hueco en la selección española?

R: Mi hermano pensó mucho en eso, en si ir con la selección o con Ghana pero lo que le marcó fue el viaje que hicimos en verano allí. Ver a toda la gente le hizo dar el gran paso de decantarse por la selección de Ghana, asumir ese rol en el que ojalá le vaya bien y meta muchos goles.

P: Ghana también llamó a su puerta, ¿no dudó?

R: Yo siempre he tenido claro que quería estar aquí y estoy muy contento de que Luis Enrique me haya dado esta oportunidad, espero aprovecharla. Como bien sabe todo el mundo, quiero estar con la selección española y ser mejor, demostrar que valgo para estar aquí.

Los hermanos Nico e Iñaki Williams en Lezama (Foto: Athletic Club).
Los hermanos Nico e Iñaki Williams en Lezama (Foto: Athletic Club).

P: ¿Qué tiene Nico que le gustaría tener a Iñaki y qué le gustaría tener de las cualidades de su hermano?

R: Yo creo que a mi hermano le gustaría tener la habilidad que tengo en los pies, que igual él no tiene, y a mí esa capacidad física que tiene. Soy más flaquito y me gustaría tener esa capacidad.

P: ¿Cómo recibió la llamada de Luis Enrique?, ¿fue una sorpresa o se olía algo?

R: Estaba tranquilo en el sofá de casa como un día más de los que tenemos libre en el Athletic y me empezaron a llegar muchos mensajes al móvil de enhorabuena, no entendía por qué, me metí en @sefutbol por curiosidad y aparecía en la lista...

No me lo podía creer, empecé a gritar en casa, mi madre vino a abrazarme, a llorar como mi padre. Estoy muy contento por estar aquí.

Nico Williams vistiéndose con la selección española absoluta (Foto: @sefutbol).
Nico Williams vistiéndose con la selección española absoluta (Foto: @sefutbol).

P: ¿Cómo es Luis Enrique en el cara a cara?

R: Sobre todo me ha trasmitido confianza, que no tenga miedo a fallar. Es una persona muy cercana que si tiene que decirte algo te lo dice a la cara. Es un entrenador que me va a ayudar a cambiar y mejorar mi juego. Quiero aprender lo máximo de él y del equipo.

1 comentario

  1. Fi

    A mi sus nóminas, aunque sólo sea 1 mes

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